"Аргонианский отчет", Книга третья, автор: Вогин Ярт - Книги Oblivion на The Elder Scrolls Gameplay Modding
Главная » Статьи » Библиотека » Книги Oblivion

"Аргонианский отчет", Книга третья, автор: Вогин Ярт

"Аргонианский отчет"

Книга третья

Вогин Ярт

 

   Декумус Скотти должен был прибыть в Гидеон, имперский город на юго-востоке Черной Топи, чтобы трудиться на благо провинции от имени строительной комиссии лорда Ванека и ее клиентов. Вместо этого он пребывал в полузатопленной прогнившей деревушке под названием Хиксиноаг, где не знал никого, кроме контрабандиста Кейро Гемуллус, занимавшегося перевозкой дурмана.

   Гемуллуса совершенно не смутило, что вместо юга торговый караван шел на север.  Он взял у Скотти часть ведра с тродхами - маленькой хрусткой рыбкой, которую тот купил в деревне, и уплетал ее за обе щеки. Скотти хотелось, чтобы эти рыбки были уже зажарены или, по крайней мере, мертвы, но Гемуллус с улыбкой объяснил ему, что мертвые тродхи - это смертельный яд. - Будь я там, где я должен быть, - недовольно сказал Скотти, закидывая в рот одно из бьющихся в страхе существ, - у меня было бы мясо, сыр и бокал вина.- Я продаю лунный сахар на севере, а покупаю на юге, - ответили ему.  - Тебе нужно мыслить шире, друг мой.- Я веду дела только в Гидеоне, - посетовал Скотти.- Ну, у тебя есть выбор, - сказал контрабандист.  - Ты мог бы остаться тут.  Большая часть деревень в Аргонии недолго остается на одном месте, и весьма вероятно, что через месяц-другой Хиксиноаг переместится к воротам Гидеона.  Это, наверное, самый легкий путь.

   - Но это слишком выбило бы меня из графика.- Другой вариант.  Ты можешь опять присоединиться к каравану, - продолжил Гемуллус.  - Может, тебе повезет и они пойдут в нужную тебе сторону, не застрянут в грязи и не окажутся перебиты нагами.- Меня это не устраивает, - нахмурился Скотти.  - Еще идеи? - Сядь на корни. Подземный экспресс, - оскалился Гемуллус. - Пошли.

   Скотти пошел за Гемуллусом в рощу с деревьями, почти скрывшимися под зеленым мхом.  Контрабандист смотрел себе под ноги, периодически ковыряя густую грязь, пока наконец, он нашел место, где из глубины поднимались большие маслянистые пузыри. - Отлично, - сказал он. - Теперь самое главное - не паниковать. Экспресс понесет тебя к югу; это зимняя миграция. Как только увидишь вокруг красную глину, значит, ты у Гидеона.  Просто не паникуй.  Найди место, где вверх поднимается много пузырей. Это дыхательное отверстие, и через него можно выбраться наверх.

   Скотти тупо посмотрел на Гемуллуса.  "Этот человек несет полную ахинею", подумал он. -Чего? Гемуллус взял Скотти за плечо и поставил на место с пузырями: - Стой тут.

   Скотти начал быстро погружаться в грязь.  В ужасе он уставился на контрабандиста.- И помни, что пока не увидишь вокруг много красной глины, не дергайся. А потом выбирайся через пузыри.

   Чем сильнее Скотти пытался выбраться, тем быстрее он погружался. Он уже погрузился в грязь по шею. Он продолжал смотреть на контрабандиста, не в силах сдержать нечленораздельных криков. - Не паникуй, никто не собирается тебя есть. В животе у корневика можно прожить несколько месяцев.

   Скотти набрал в легкие побольше воздуха и закрыл глаза, погрузившись в грязь с головой.

   Внезапно служащий строительной комиссии почувствовал вокруг теплоту, которую совсем не ожидал. Открыв глаза, он обнаружил, что находится в какой-то полупрозрачной слизи, которая быстро движется, скользя сквозь грязь, как сквозь воздух, легко передвигаясь по сложной системе корней. Скотти почувствовал одновременно смятение и удовольствие, несясь с сумасшедшей скоростью через незнакомую тьму. Ему казалось, что он летит высоко в полуночном небе, а не скользит под топью в подземном экспрессе.

   Взглянув вверх на массивные корни деревьев, Скотти увидел нечто, что двигалось рядом с ним. Восьмифутовое создание без рук, без ног, без костей, без глаз, без цвета и практически без формы скользило по корням.  Внутри него виднелось что-то темное. Приблизившись, Скотти разглядел, что это аргонианин. Тот помахал ему, а омерзительная тварь, в которой он находился, немного сплющилась и помчалась вперед еще быстрее.

   При виде этой картины в уме Скотти начали проявляться слова Гемуллуса. "Зимняя миграция", "дыхательное отверстие", "тебя переваривают" - эти фразы зазвучали в его мозгу, и он лихорадочно попытался взглянуть на ситуацию c другой точки зрения.  Но с другой точки зрения взглянуть не получалось.  Скотти думал о том, как превратна бывает судьба. Только что он ел живую рыбу, а теперь дал съесть себя, чтобы попасть туда, где должен находиться. Его проглотил червь.

   Скотти потерял сознание.

   Он приходил в себя постепенно. Ему снился чудный сон, в котором он находился в теплых объятиях женщины. Улыбаясь, он открыл глаза, и реальность обрушилась на него.

   Червь все также слепо несся вперед, скользя по корням, но это уже не было похоже на полет по ночному небу. Теперь его окружение напоминало небо перед рассветом, оно было красным и розовым.  Скотти вcпомнил о словах Гемуллуса о красной глине, которая находится недалеко от Гидеона. Теперь ему нужно было найти пузыри.

   Пузырей нигде не было.  Хотя внутри у червя было все также тепло и удобно, Скотти показалось, будто земля давит на него.  "Не паниковать!" - говорил Гемуллус, но одно дело услышать совет, и другое - последовать ему. Скотти начал извиваться, и червь стал двигаться быстрее из-за давления изнутри.

   Вдруг Скотти увидел маленький поток пузырьков, поднимающихся сквозь грязь и корни на поверхность. В тот момент, когда корневик проносился мимо, Скотти рванулся вверх, разрывая тонкую кожу червя.  Пузыри потянули Скотти к поверхности, и, не успев моргнуть глазом, он вынырнул в красной водянистой грязи.

   Два серых аргонианина стояли рядом под деревом, держа в лапах сеть. С любопытством, но при этом учтиво они смотрели на него. В их сети трепыхались несколько покрытых мехом крыс.  Когда он заговорил с ними, с дерева свалилась еще одна, и хотя Скотти раньше не слыхал ни о чем подобном, он понял, что это охотники.- Извините, парни, - весело сказал Скотти.  - Не подскажете ли, где находится Гидеон?

   Аргониане представились как Горящее Пламя и Пучок Свежих Листьев, и посмотрели друг на друга, размышляя, как им лучше ответить. - А кого вы ищете? - спросил Пучок Свежих Листьев. - Это, кажется...  - припоминал Скотти свои давно пропавшие записи о своих людях из Черной Топи в Гидеоне.  - Кажется, Аркейн... Горящее Пламя кивнул:

- За пять золотых мы покажем дорогу. На восток. Тут плантация. Отлично.

   Скотти подумал, что это лучшая сделка за последние два дня, и дал Горящему Пламени пять септимов.

   Аргониане отвели Скотти на грязную тропу, проходившую через тростники, и скоро он увидел голубые просторы Топальской бухты. Он разглядел величественные поместья, обнесенные стеной, где повсюду росли ярко-малиновые цветы, и сам удивился, подумав: "А это красиво!"

   Дорога шла вдоль быстрого ручья, текущего на восток от Топальской бухты.  Ему сказали, что это река Онкобра. Она течет до самого сердца Черной Топи, вглубь провинции.

   Проходя мимо ворот последних плантаций у Гидеона, Скотти увидел, что последние оставшиеся поля были запущены. На большинстве из них лежали полегшие колосья, деревья в заброшенных фруктовых садах стояли без листьев. Рабы-аргониане, работавшие на них, выглядели тощими и слабыми, почти мертвыми, и больше напоминали призраков, чем живых существ.

   Спустя еще два часа поместья выглядели все еще пристойно, хоть и с большого расстояния, дорога была все еще крепкой, хоть и поросшей сорняками, но Скотти разнервничался. Его напугали работники на полях и состояние местного сельского хозяйства, а местность больше не казалась привлекательной.

- Сколько еще? - спросил он. Пучок Свежих Листьев и Горящее Пламя посмотрели друг на друга так, будто спрашивали и не их вовсе. - Аркейн на востоке? - произнес Пучок Свежих Листьев.  - Далеко или близко? Горящее Пламя уклончиво пожал плечами и сказал:

- За пять золотых покажем тебе путь. Просто на восток. Плантации. Отлично. - Да вы понятия об этом не имеете, так? - закричал Скотти. - Почему же вы сразу не сказали об этом, чтобы я мог спросить какого-нибудь другого?"

   За повором впереди послышался звук копыт.  Лошадь приближалась.

   Скотти пошел навстречу, чтобы спросить наездника и не заметил, как из когтистой лапы Горящего Пламени сверкнула молния, хотя он это почувствовал. Ледяное прикосновение к позвоночнику наполнило его тело невероятной тяжестью. Он был парализован.

   При проклятии паралича обездвиженная жертва продолжает видеть и думать, хотя тело и не повинуется ему. Скотти подумал: "Вот, черт!"

   Горящее Пламя и Пучок Свежих Листьев оказались волшебниками, хотя и выглядели как обычные работяги из Черной Топи, и они не были друзьями имперцев.

   Аргониане столкнули Декумуса Скотти на обочину дороги как раз тогда, когда лошадь с всадником показались из-за поворота.  Это была весьма значительная персона, аристократ в сверкающих темно-зеленых одеждах под цвет его чешуйчатой кожи. Украшенный оборками капюшон казался частью его тела, и смотрелся на его голове, как рогатая корона.- Приветствую, братья! - сказал всадник. - Приветствуем, Аркейн, - отвечали двое. Пучок Свежих Листьев добавил: - Как дела милорда этим чудесным днем? - Нет мне ни покоя, ни отдыха, - по-царски вздохнул Аркейн. - Одна из моих работниц родила близнецов.  Близняшек! К счастью, мы нашли для них хорошего покупателя, а мать не стала поднимать шума. И потом, ко мне должен приехать какой-то дурак-имперец из Строительной комиссии лорда Ванека. Мне надо встретить его в Гидеоне.  Уверен, он захочет все осмотреть, прежде чем он даст мне доступ к казне. Короче, много забот".

   Горящее Пламя и Пучок Свежих Листьев посочувствовали ему и, когда Аркейн уехал, они вернулись поглядеть на своего заложника.

   К несчастью, сила тяжести действует в Черной Топи также, как и во всем остальном Тамриэле, и их заложник Декумус Скотти катился вниз в течение всего разговора и в уже давно тонул в реке Онкобре.



Категория: Книги Oblivion | Добавил: Demolir (16.02.2012)
Просмотров: 623 | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]

Загрузка...