"Аргонианский отчет", Книга первая, автор: Вогин Ярт - Книги Oblivion на The Elder Scrolls Gameplay Modding
Главная » Статьи » Библиотека » Книги Oblivion

"Аргонианский отчет", Книга первая, автор: Вогин Ярт

"Аргонианский отчет

Книга первая    

Вогин Ярт

 

 

   На небольшой, но вполне респектабельной площади Имперского города стояло, или, скорее, раскинулось, здание Комиссии по строительству лорда Ванека. Это простое и скромное здание славилось не красотой и не архитектурными изысками, а невероятной протяженностью, но все, кто спрашивал себя, что лорд Ванек нашел в этом безыскусном и некрасивом сооружении, держали эти вопросы при себе.

   В 398-м году Третьей Эры старшим клерком в Комиссии служил Декумус Скотти.

   Всего несколько месяцев назад этот скромный человек средних лет добился того, что комиссия лорда Ванека получила выгодный контракт - исключительное право на ремонт дорог Валленвуда, которые были разрушены во время Пятилетней войны. Это сделало его всеобщим любимцем, его обожали и управляющие, и клерки. Теперь он проводил свои дни, более или менее правдиво рассказывая о своих приключениях. Правда, он умалчивал, чем они закончились - ведь многие служащие комиссии попробовали жареную Андраппу, подаренную Силенстрами. Мало кому будет приятно узнать, что он питался человечиной.

   Скотти не был ни честолюбив, ни трудолюбив, и поэтому его устраивало то, что лорд Ванек не дает ему никакой работы. 

   Всякий раз, когда лорд Ванек - толстенький, похожий на гнома, человечек, встречался с Декумусом Скотти в конторе, он говорил ему: "Ты - гордость нашей Комиссии. Так держать".”

   Поначалу Скотти волновало то, что на самом деле он ничего не делает, но время шло, и постепенно он успокоился и просто отвечал: "Спасибо. Рад стараться".

   С другой стороны, ему нужно было думать о будущем. Скотти был уже не молод, и, хотя он получал приличное жалование за то, что не делал ничего, он понимал, что скоро ему придется уйти в отставку. "Было бы неплохо", - думал он, "если бы лорд Ванек решил отблагодарить меня за миллионы, которые принес Валленвудский контракт, и сделал бы меня партнером. Или по крайней мере выделил бы мне небольшую долю из барышей"..

   Декумус Скотти не умел просить об услугах такого рода - вот почему до своего ослепительного успеха с Валленвудским контрактом он был всего лишь жалким шпионом. Скотти как раз набирался храбрости, чтобы поговорить с лордом Ванеком, как вдруг его лордство неожиданно сам проявил к нему интерес.

    "Ты - гордость нашей Комиссии", - сказал коротышка и помолчал немного. "У тебя есть свободная минутка в твоем плотном расписании?” Скотти с готовностью кивнул и проследовал за лордом в его ужасно обставленный кабинет, занимавший целый гектар. "Твое появление в комиссии - это дар Зенитара" - торжественно пропищал коротышка. "Знаешь ли, пока ты не появился здесь, у нас были тяжелые времена. Например, мы столько лет пытались улучшить дороги в Чернотопье. Да, конечно, у нас были грандиозные проекты - но они не приносили ни прибыли, ни успеха. Я поручил этот проект моему лучшему человеку, Флесусу Тиджо - но с каждым годом дороги становились все хуже и хуже, несмотря на затраченные силы и средства. А теперь у нас есть твой очень, очень прибыльный Валленвудский контракт, который существенно пополняет казну нашей комиссии. Думаю, ты заслуживаешь награды". Скотти скромно улыбнулся. "Я хочу, чтобы возглавил работу в Чернотопье". Скотти содрогнулся, словно человек, вернувшийся из чудесного сна в жуткую реальность. "Милорд, я... я не могу...” "Чепуха”, - весело защебетал лорд Ванек. "Не волнуйся насчет Тиджо. Он будет рад уйти в отставку и жить на те деньги, которые я ему дам. Особенно учитывая тот факт, что этот проект в Чернотопье невероятно, просто чудовищно сложен. Это дело как раз для тебя, мой дорогой Декумус".”

   Скотти задвигал губами, пытаясь произнести слово "нет" - но не смог произнести ни звука. Лорд Ванек вытащил коробку с документами по Черной топи. "Ты быстро читаешь", - приободрил его Ванек. "Прочтешь все это по дороге".”  "По дороге в..." "В Чернотопье, конечно", - хихикнул коротышка. "Ты такой смешной малый. Где же еще ты узнаешь об этом проекте и о том, как его улучшить?"

   На следующее утро, даже не взглянув на пачку документов, Декумус Скотти отправился на юго-восток, в Чернотопье. Для охраны своего лучшего сотрудника лорд Ванек нанял крепкого телохранителя - молчаливого Редгарда по имени Маилик. Они скакали на юг по берегу реки Нибен, затем на юго-восток вдоль реки Силверфиш и дальше вглубь Сиродиила, где у рек не было названий, а растения не были похожи на те, что росли в садах северной Имперской Провинции.

   Лошади Скотти и Маилика были связаны, чтобы Скотти мог читать. На осмотр окрестностей времени не оставалось, но Скотти понимал, что должен хотя бы поверхностно ознакомиться с тем, что комиссия делает в Чернотопье.

   В коробке лежала огромная пачка документов за сорок лет. Первые из них относились к тем дням, когда богатый торговец, лорд Кселлик Пинос-Ревина, пожертвовал несколько миллионов золотом на улучшение дорог между Гидеоном и Сиродиилом. В то время путешествие по ним занимало три недели, невероятно долгое время, и поэтому рис и коренья, которыми торговал Пинос-Ревина, прибывали в Имперскую Провинцию уже наполовину сгнившими. Пинос-Ревина давно умер, но другие инвесторы, в том числе сам император Пелагиус IV, заключали с комиссией контракты о постройке дорог, осушении болот и борьбе с контрабандистами – то есть обо всем, что могло посодействовать развитию торговли. Судя по последним отчетам, теперь дорога занимала два с половиной месяца, и товары прибывали в пункт назначения совсем гнилыми.

   Скотти заметил, что стоит ему оторваться от чтения, как местность вокруг него меняется. Всегда значительно. И всегда к худшему. "Это Черный лес, сэр", - ответил Маилик на невысказанный вопрос. Здесь было темно, вокруг росло много деревьев - и Декумус Скотти решил, что название выбрано верно. Вопрос, который он хотел задать, и в конце концов задал, был другим. "Что это за ужасный запах?" "Топь, сэр" - ответил Маилик, когда они миновали очередной поворот, за которым показалась поляна. На ней стояло несколько зданий, построенных в ужасном имперском стиле, который нравился лорду Ванеку и всем императорам, начиная с Тибера. Вонь здесь была так сильна, что от нее слезы наворачивались на глаза и выворачивался желудок. Смрад был ужасен. Скотти задумался, не опасно ли здесь находиться. Тучи кроваво-красной мошкары довершали картину.

   Отмахиваясь от жужжащих насекомых, Скотти и Маилик подъехали к самому крупному зданию - при ближайшем рассмотрении оказалось, что оно стоит на берегу реки с черной, густой водой. Скотти решил, что это здание принадлежит человеку, который собирает налог за переезд по переброшеннному через реку мосту, широкому и белому. Это был красивый, яркий, прочный мост - Скотти не сомневался, что мост построила его комиссия.

   Скотти постучал, и дверь открыл невзрачного вида чиновкник. "Входите, входите, быстрее! Закрывайте дверь, не впускайте мясных мух!" - крикнул он раздраженно. Декумус Скотти содрогнулся. "Мясных мух? Они едят человеческую плоть?" "Если ты достаточно глуп, чтобы позволить им это" - закатил глаза солдат. Одно из его ушей было наполовину объедено. Скотти взглянул на других солдат и заметил, что их тоже погрызли. У одного из них совсем не было носа. "Ну, в чем дело?"

   Скотти рассказал им, зачем приехал и добавил, что они поймают больше контрабандистов, если выйдут за пределы поселка. "Лучше подумай о том, как перебраться через мост", - фыркнул солдат. "Начинается прилив - если не поторопишься, то застрянешь здесь дня на четыре". Это было невероятно. Мост, который уходит под воду во время полноводья? Но посмотрев солдату в глаза, Скотти понял, что тот не шутит. 

   Выйдя за пределы форта, он увидел, что обезумевшие от укусов насекомых лошади  сорвались с привязи и несутся к лесу. Маслянистая речная вода уже подступала к настилу моста. Скотти подумал, что он совсем не против обождать четыре дня, но Маилик уже бежал по доскам.

   Скотти бросился за ним, задыхаясь. Сейчас он был не в лучшей форме - впрочем, в хорошей форме он не был никогда. Коробка с документами оттягивала ему руки. На полпути он остановился, чтобы перевести дух, и вдруг обнаружил, что не может двинуться с места. Его ноги прилипли к мосту...

   Черная жижа, которая текла в реке, была густой и крепко приклеила ноги Скотти к доскам. Скотти пришел в ужас. Он поднял голову и увидел, как Маилик прыжками несется по мосту, он уже приближался к зарослям камыша на другой стороне реки.

   "На помощь!" - закричал Скотти. "Я застрял!" Маллик даже не обернулся. "Я знаю, сэр. Вам нужно сбросить вес".

   Декумус Скотти знал, что весит на на пару-тройку фунтов больше чем нужно. Он давно собирался начать есть поменьше и побольше заниматься физическими упражнениями, но обещание сесть на диету вряд ли помогло бы ему при данных обстоятельствах. Ни одна диета не спасла бы его сейчас, но вдруг Скотти понял, что Редгард имел в виду коробку с документами - ведь сам Маилик бросил все припасы, которые нес с собой до этих пор.

   Вздохнув, Скотти бросил коробку в жижу и почувствовал, что доска под ним чуть- чуть приподнялась - как раз достаточно, чтобы он смог освободиться. Перепуганный Скотти с невиданным проворством запрыгал вслед за Маиликом, стараясь снова не попасть в черную жижу.

   Сорок шесть прыжков спустя Декумус Скотти вбежал в заросли камыша и оказался на твердой земле Чернотопья. Позади себя он услышал булькающий звук - и мост, и коробка с важными документами комиссии скрылись под слоем черной жижи - навсегда.



Категория: Книги Oblivion | Добавил: Demolir (16.02.2012)
Просмотров: 607 | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0

Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]

Загрузка...